Historia

Historia Dziecięcego Zespołu Pieśni i Tańca Polish Dance School "Maki" swoim początkiem sięga 2004 roku, oraz Amerykańskiej Częstochowy - Duchowej Stolicy Polonii. To właśnie tam, podczas uroczystości Dnia Matki, organizowanej przez Centralę Polskich Szkół Dokształcających w Ameryce zrodziła się myśl o założeniu zespołu. Inicjatorką pomysłu była p. Anna Tracz - ówczesna dyrektorka Polskiej Szkoły Języka Polskiego im. Aleksandra Janty Połczyńskiego w Lakewood, NJ. Pani Ania od dawna myślała o założeniu w szkole dziecięcego zespołu pieśni i tańca, ale dopiero spotkanie z p. Krystyną Olszewską (choreografem zespołów ludowych, która przybyła do Amerykańskiej Częstochowy na zaproszenie jednej z mam p. Beaty Malukiewicz), dało realną szansę na urzeczywistnienie tego planu. Pani Krystyna pozytywnie przyjęła propozycję p. Tracz o poprowadzeniu zajęć tanecznych dla dzieci z polskiej szkoły w Lakewood i kilka miesięcy później odbyły się pierwsze zajęcia.


Początkowo zespół występował tylko na uroczystościach szkolnych. Bardzo szybko jednak swoją działalnością zaczął wykraczać poza mury szkolne. Po raz pierwszy młodzi tancerze zaprezentowali się publicznie na 40-tym Polsko-Amerykańskim Festiwalu w Amerykańskiej Częstochowie. Ojciec Krzysztof Wieliczko ówczesny prowincjał i przeor Amerykańskiej Częstochowy zauroczony strojami, tańcami a nade wszystko ludowymi pieśniami śpiewanymi przez dzieci przygarnął pod swoje ramiona raczkujący zespół i stał się jego promotorem. Dzięki życzliwości i protekcji Ojca Krzysztofa zespół zaczął gościć na kolejnych festiwalach w Amerykańskiej Częstochowie, a tym samym stawał się coraz bardziej rozpoznawalny przez szerszą grupę publiczności.Relacje z występów w prasie polonijnej i amerykańskiej, piękne stroje oraz bogaty program artystyczny zaczął przyciągać uwagę różnych organizacji polsko-amerykańskich.


Pani Krystyna Olszewska - doświadczony choreograf i kierownik artystyczny zespołu - od początku kładła duży nacisk na estetyczny wygląd zespołu. Jej zdaniem nie tylko układ prezentowanych tańców, ale także oryginalne stroje ludowe w dużym stopniu wpływają na artystyczny odbiór grupy na scenie. I może dlatego, w krótkim czasie od powstania zespołu, dzięki wsparciu rodziców, dzieci występowały w pełnych strojach ludowych krakowskich i rzeszowskich łącznie z butami i gorsetami sprowadzonymi z Polski oraz we wiankach zaprojektowanych i własnoręcznie wykonanych przez p. Krystynę. Kolorowe spódniczki, bluzeczki, fartuszki, spodnie oraz kamizelki uszyła jedna z utalentowanych mam - p. Anna Bieszczad.


W październiku 2009 roku Maki uroczyście obchodziły 5-lecie powstania zespołu. Na tę okoliczność zostało zaproszonych wielu dostojnych gości, którzy od początku otaczali zespół życzliwością i pomocą. Przygotowany na tę uroczystość przepiękny program artystyczny, będący efektem pięcioletniej pracy zespołu, wzbudził w widzach zachwyt i uznanie.


W maju 2010 roku zespół odłączył się od Polskiej Szkoły w Lakewood. Nastąpiła reorganizacja zespołu, na skutek której powstała Polska Szkoła Tańca "Maki" w Columbus, NJ (Polish Dance School "Maki") pracująca jako niezależna organizacja społeczna należąca do Centrali Polskich Szkół Dokształcających w Ameryce. Od tego czasu zespół otworzył swoje podwoje dla szerokiego grona dzieci i młodzieży z różnych środowisk i szkół polonijnych.


W ostatnim roku swojej działalności Maki występowały na deskach wielu scen polonijnych i amerykańskich, brały udział w licznych uroczystościach, między innymi: w Polsko-Amerykańskim Festiwalu w Amerykańskiej Częstochowie w Doylestown,PA ; w Saint Joseph's Senior Residence w Woodbridge, NJ; w Paradzie Pułaskiego w Nowym Jorku; w uroczystościach beatyfikacyjnych Jana Pawła II w Narodowym Sanktuarium Bożego Miłosierdzia w Stockbridge, MA; w Polsko-Amerykańskim Festiwalu "Wianki" w Waszyngtonie,DC; a ostatnio reprezentowały polski folklor podczas 15-tych Katolickich Targów w Filadelfii, PA organizowanych przez Catholic Marketing Network.
Mimo licznych wyjazdów do różnych zakątków Ameryki, najdroższa sercu Maków jest Amerykańska Częstochowa - kolebka powstania zespołu oraz miejsce, do którego kilka razy w roku "Maki" wracają najchętniej. Tam wspólnie modlą się i uczestniczą w licznych uroczystościach, jakie mają miejsce w Narodowym Sanktuarium w Doylestown, PA.


Dzięki życzliwości Ojców Paulinów, na czele z Ojcem Przeorem Tadeuszem Lizińczykiem, od kilku już lat, pod koniec sierpnia w Amerykańskiej Częstochowie, Maki odbywają swój tygodniowy obóz wakacyjny, podczas którego przygotowują się do festiwalu, oraz nabierają siły na kolejny rok szkolny.


W październiku 2011 roku na zaproszenie Ojca Krzysztofa Wieliczko, wieloletniego prowincjała i przyjaciela zespołu, a obecnie Dyrektora Fundacji Jana Pawła II, zespół uczestniczył w obchodach 30-lecia powstania Fundacji w Rzymie.


Historia zespołu, choć krótka - ale jakże bogata - pokazuje, że tam gdzie biją polskie serca, piękno polskiego folkloru i języka, może rozbrzmiewać w każdym zakątku świata.